CĂLĂTORI SI CĂLĂTORII . || Cunoscute, multă vreme, sub denumirea de “colectia exotică”,
piesele componente ale acesteia sunt o splendidă reflectare concretă, neefemeră, asupra
călătoriei ca formă de cunoastere si asupra nasterii etnologiei ca stiintă. Este perioada când
călătorii i-au precedat pe etnologi, si -de multe ori-, pentru unii dintre ei, o curiozitate vie a
venit sa înlocuiască formatia academică, cu rezultate, totusi, nu rareori, uimitoare. Enumeram
doar câtiva dintre călătorii care au contribuit la fondarea, apoi la îmbogătirea colectiilor,
precum si unele din călătoriile pe care ei le-au făcut:
FRANZ BINDER (1824 -1875), fondatorul colectiilor. Comerciant, apoi, în 1857,
vice-consul al Imperiului Austro-Ungar la Khartum. Călătorie în regiunea Nilului Alb
(1860-1861). În 1862 donează colectia de obiecte africane, provenite în principal de
la triburile nilotice. Calitatea colectării si istoricitatea lui Franz Binder dau importantă
acestei colectii în spatiul european al colectiilor de acest fel, ca formă exemplară de
etnografie a secolului al XIX-lea:
“Este, fără îndoială, cea mai veche colectie închisă din regiunea superioară a Nilului
pe care o cunoastem azi”
. (W.Hirschberg, Völkerkunde Museum, Viena).
- ANDREAS BRECKNER. Medic. Călătorie în China, Japonia, Siam, Java, Ceylon, India (1871-1873);
- CARL F. JICKELI. Jickeli. Naturalist. Expeditie în Abisinia (1870-1871);
- ARTHUR VON SACHSENHEIM. Medic de vapor. Donatii în 1896 si 1897. Obiecte provenite din
Asia (China, Hong Kong, India, Ceylon), Africa (Africa Orientală, Insulele Capului Verde), America
(Brazilia), dar si din Turcia sau Norvegia (de la populatia laponă);
- GUSTAV A. SCHOPPELT. Geolog. Călătorii de lucru în Australia (1896), Urali (1898), Siberia, Guiana
Olandeză (1902). Donează o colectie cu piese botanice, zoologice si etnografice. Piesele etnografice
provin din Australia;
- HERMANN VON HANNENHEIM. Consul in Egipt la inceputul secolului XX. Donează o mumie egipteană.
- Si o parte din colectiile noi provin de la călători; spre exemplu: Cătălin Rang, lector oaspete in Congo
(fost Zair), si sotia sa, Violeta, în anii '70, etc.